Les marques de luxe ont parfois une étrange conception du libre commerce. Ainsi le mythique fabricant danois Bang Olufsen (BO) bien connu pour ses téléviseurs et ses chaînes hi-fi hors de prix vient d’être lourdement condamné par l’Autorité de la concurrence.

Soucieuse de maîtriser de bout en bout ses canaux de vente, le groupe avait ainsi tout simplement interdit à ses revendeurs officiels français de vendre ses produits en ligne… On se souviendra que d’autres marques ont dans le passé tenté d’empêcher la revente de leurs produits par des consommateurs sur des sites d’annonces…

Concrètement, depuis 2001, BO interdit à ses 48 distributeurs de commercialiser les produits de la marque sur Internet, « affaiblissant ainsi la concurrence entre distributeurs », peut-on lire dans un communiqué de l’Autorité saisie en 2002.

Consommateurs privés de prix plus bas

Une pratique « prohibée par le droit de la concurrence » : dans un système de distribution sélective, les distributeurs doivent être libres de vendre à tous les utilisateurs finals, y compris sur internet, rappelle l’Autorité.

« Bang Olufsen France a limité unilatéralement la liberté commerciale des distributeurs agréés, alors que le canal de la vente par internet leur aurait permis, s’ils avaient eu la possibilité d’y recourir, d’accéder à davantage de consommateurs », poursuit-elle.

« De plus, cette interdiction a limité la concurrence intra-marque (c’est-à-dire entre distributeurs de la même marque), privant par conséquent les consommateurs de prix moins élevés et limitant le choix qui leur était proposé, en particulier pour les consommateurs éloignés d’un point de vente ».

L’Autorité a donc condamné BO à 900 000 euros d’amende et devra « procéder, dans un délai de trois mois, à la modification de ses contrats de distribution sélective existants, afin de stipuler, en termes clairs, que ses distributeurs agréés ont la possibilité de recourir à la vente sur Internet ».
 

Source:ZDNet News