Pour la première fois, la présence française au festival de nouvelles technologies a été fédérée sous une même bannière pour illustrer les innovations de la filière.

Les quelques Français habitués du rendez-vous texan l’ont remarqué, la présence française est beaucoup plus visible lors de l’édition 2014 du festival de nouvelles technologies South by Southwest (SXSW). Les Français ont décidé pour la première fois de se regrouper autour d’une bannière commune pour illustrer les innovations de la filière.

Cette année, plus de 200 Français ont pris leur billet pour la capitale du Texas, dont beaucoup pour la première fois. « Startupers » à la recherche de contacts ou de financement, curieux venus découvrir les tendances émergentes ou institutions vantant l’innovation à la française sont de la partie. « Les années précédentes, des Français venaient au festival sans forcément en faire la publicité », explique Louis Montagne, fondateur d’af83, « agence numérique innovante ». « Nous avons voulu fédérer les différentes initiatives françaises autour d’un même pavillon pour améliorer la communication. »

Avec deux autres entrepreneurs, M. Montagne a coordonné la visibilité française à Austin en organisant le « French tech club ». Rassembler les différents acteurs n’a pas été aisé. Des entreprises comme La Poste et Air France et de nombreuses institutions publiques, dont l’ambassade de France aux Etats-Unis et les régions d’Ile-de-France et des Pays de la Loire, ont accepté de participer au financement.

Les lieux investis bénéficient du label « La French Tech », dévoilé récemment par Fleur Pellerin, ministre déléguée chargée de l’innovation et de l’économie numérique, qui ambitionne de promouvoir le savoir-faire numérique français à l’étranger. « “La French tech” a permis de débloquer un budget, et c’est une bonne chose », se félicite Liam Boogar, blogueur pour « Rude Baguette », blog consacré au start-up françaises. « Les festivaliers ont remarqué que la France était là, et cela leur donne l’occasion de s’intéresser aux projets français. »

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CUISINE, MUSIQUE ET INVESTISSEURS

Dans un bâtiment idéalement situé dans le centre-ville sont organisés plusieurs événements « dans l’esprit d’Austin, avec une “french touch” », explique Cédric Giorgi, fondateur de Cookening, également à l’origine du French tech club. Des brunchs préparés par un chef d’Angers, ville jumelée avec Austin, permettent l’échange de cartes de visite, sport le plus pratiqué du festival. Une scène accueille des démonstrations et pitchs de start-up ; et, comme à chaque coin de rue, s’ouvre le soir à des groupes de musique français et locaux.

Et si seulement trois Français étaient au programme officiel, la France a sa place dans le bâtiment où se déroule le festival. Ubifrance a financé un stand un peu discret dans le « Trade Show », immense foire à l’intérieur du festival, et aidé 11 start-up à se rendre sur place. Et si l’immense maison présentant les entreprises allemandes et l’immense panneau vantant les « Gangnam geeks » sud-coréens font un peu d’ombre au stand français, les start-up sélectionnées sont enthousiastes : « C’est déjà super bien d’être présents. »

Toutes ces entreprises assurent que de nombreux contacts ont été pris et que des investisseurs (« VC », dans le jargon local) et des early adopters ont été séduits. « Les retours sont plutôt bons », nous confie M. Giorgi, se félicitant d’avoir « réussi à créer un lieu de rencontre. Nous avons créé un rendez-vous, il y aura une suite. »

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Source Article from http://www.lemonde.fr/technologies/article/2014/03/11/la-france-leve-son-pavillon-a-south-by-southwest_4381306_651865.html
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