Publié par Vincent Vuillaume on 18 décembre 2012.
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Mots clefs: attraction lunaire, Ebb, Flow, Lune, Sonde



Mais comment la Nasa allait-elle s’y prendre pour étudier l’attraction lunaire ? Tout simplement en envoyant 2 sondes dessus et en étudiant leurs trajectoires jusqu’à l’impact.

article 2249244 168E1154000005DC 478 638x378 La Nasa écrase 2 de ses sondes sur la lune (vidéo)

EBB ET FLOW SONT SUR LA LUNE

Les deux engins, baptisés « Ebb » et « Flow » (de la taille d’une machine à laver) par des écoliers dans le cadre d’un concours, ont percuté une montagne de 2500 m d’altitude à proximité du pôle nord de la Lune, près du cratère Goldsmildt, peu avant 23h30 (heure suisse).

Ebb a été le premier à s’écraser à exactement 23h28, suivi trente secondes après par Flow, à une vitesse de 6050 km/h ou 1,7 km par seconde, a précisé l’agence spatiale américaine.

Malheureusement pour les plus racoleurs, aucunes images de l’impact n’est dispo (mise à part la vidéo qui suit) puisque la zone du crash était dans l’obscurité, a indiqué la Nasa. Celle-ci avait expliqué la semaine passée qu’elle avait mis fin aux missions des deux sondes en raison du bas niveau de carburant restant dans leurs réservoirs. Cela ne leur permettait pas d’entreprendre davantage d’activités scientifiques.

DES DECOUVERTES ESSENTIELLES

Pendant leur chute, Ebb et Flow ont pris plus de 115’000 images de la surface lunaire et surtout mesuré avec une précision sans précédent le champ de gravitation de la Lune, permettant non seulement une meilleure compréhension de sa formation et de son évolution, mais aussi de celle de la Terre et des autres planètes rocheuses du système solaire.

« Ebb et Flow ont levé le voile sur la Lune qui va permettre de faire des découvertes sur la manière dont elle s’est formée et a évolué »

Maria Zuber, professeur de géophysique au Massachusetts Institute of Technology (MIT), responsable scientifique de la mission

Elle a également annoncé que le lieu où se sont écrasées Ebb et Flow portera le nom de l’astronaute Sally Ride, pour honorer la première américaine à avoir volé dans l’espace en 1983 et décédée d’un cancer en juillet 2012 à 61 ans. Celle-ci avait également contribué à la mission.

L’ATTRACTION LUNAIRE APRES LA CROUTE

Au départ, lancées en septembre 2011 et en orbite lunaire depuis le 1er janvier 2012, les deux sondes ont permis de révéler la répartition des masses ainsi que l’épaisseur et la composition des différentes strates de la Lune jusqu’à son noyau.

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