L'arrivée d'Amazon sur le marché de l'internet satellitaire, un coup dur pour SpaceX ?

Amazon a reçu l’approbation du régulateur américain pour son projet de constellation de 3 236 satellites à large bande Project Kuiper. Alors que cette autorisation ouvre au géant du commerce en ligne les portes de l’espace, sa direction a annoncé qu’elle investira plus de 10 milliards de dollars dans cette initiative qui la placera en concurrence frontale avec le service Starlink de SpaceX. La décision des autorités américaines marque le premier développement majeur des plans de haut débit par satellite d’Amazon depuis des mois.

Il s’agit d’un coup dur pour SpaceX, qui était jusqu’alors le seul acteur en mesure de commercialiser rapidement un service d’internet par satellite en Amérique du Nord. Au cours de l’année dernière, la société d’Elon Musk a en effet lancé des lots de 60 satellites à large bande Starlink à l’arrière de fusées SpaceX, à raison d’environ un lancement par mois. Alors qu’elle comptabilise un peu moins de 600 satellites Starlink en orbite, celle-ci se prépare aujourd’hui à lancer sa bêta privée avec des utilisateurs en Amérique du Nord.

Pendant ce temps, son concurrent potentiel en matière de haut débit par satellite, OneWeb, a déposé son bilan après avoir échoué à obtenir des fonds supplémentaires et à lancer seulement 76 satellites. En juillet, OneWeb a reçu une bouée de sauvetage controversée de 500 millions de dollars d’un consortium comprenant l’Indien Bharti Global et le gouvernement britannique, ce qui pourrait lui permettre d’atteindre son objectif de lancer 600 satellites en orbite autour de l’internet.

Un projet lancé d’ici juillet 2026 ?

Le projet Kuiper d’Amazon indique que son service à large bande pourra commencer dès que 578 satellites auront été lancés. Il prévoit de déployer le système en cinq phases, avec ses satellites opérant à des altitudes de 367 miles (ou 590 km), 379 miles (610 km) et 391 miles (630 km), selon le document d’approbation délivré par les autorités américaines. Comme SpaceX, Amazon affirme que son service fournira des services à haut débit et à faible latence dans des endroits que les fournisseurs de réseaux traditionnels en fibre optique ou sans fil n’ont pas pu atteindre.

Le service comprendra des stations terriennes d’accès, des terminaux terrestres pour les utilisateurs finaux et des centres d’exploitation de satellites. Il fournira également des solutions de liaison pour les opérateurs de réseaux sans fil afin d’étendre la couverture des services LTE et 5G à de nouvelles régions. « Il y a encore trop d’endroits où l’accès au haut débit n’est pas fiable ou n’existe pas du tout. Le projet Kuiper va changer cela. Notre investissement de 10 milliards de dollars va créer des emplois et des infrastructures dans l’ensemble des Etats-Unis, ce qui nous aidera à combler ce fossé », a déclaré Dave Limp, vice-président senior d’Amazon.

Le géant du commerce en ligne doit désormais se soumettre aux obligations imposées par les autorités américaines selon lesquelles Amazon doit lancer et exploiter la moitié de ses satellites d’ici le 30 juillet 2026, puis lancer le reste de la constellation d’ici le 30 juillet 2029. Reste à voir si son arrivée sur le marché de l’internet satellitaire sera réellement en mesure de bousculer SpaceX, qui dispose toujours d’une avance particulière dans ce secteur.

Source : ZDNet.com

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