Vous pensiez que Fortnite tait le dernier survivant des jeux battle royale ? Respawn et EA Games nous prouvent le contraire avec la sortie d’un dernier opus inattendu dans l’univers de Titanfall. Ce battle royale gratuit a dbarqu comme une bombe ce 5 fvrier et a atteint 1 million de tlchargements l’issue de son premier jour d’existence, puis 10 millions en trois jours. Un enthousiasme mrit ? On fait le tour.

Titanfall est une licence dont la naissance remonte 2014. L’action se droule plusieurs sicles dans le futur, alors que les humains ont colonis d’autres systmes solaires. Apex Legends prend place dans le mme univers, plusieurs sicles encore aprs Titanfall 2. Au premier dmarrage, une cinmatique nous explique ce que sont les jeux Apex : une srie de combats mort (virtuelle) dans une arne surprotge, entre plusieurs personnes slectionnes pour leurs comptences, les Lgendes. Ces derniers se rassemblent en quipes de trois et se mnent une guerre sans merci pour le divertissement des spectateurs.

Puisse le sort vous tre favorable

Plus encore que les autres jeux du genre, Apex Legends s’inspire de l’univers des Hunger Games. Tout comme la licence amricaine, une voix scande des informations via des haut-parleurs pour nous guider tout au long de la partie. C’est aussi elle qui annonce chaque nouveau champion : le joueur qui en a le titre est celui qui a le nombre de frags le plus lev. En plus d’tre affich publiquement sur toute la carte (incluant son pseudonyme et son personnage), une prime est mise sur sa tte. Le joueur qui l’liminera obtiendra de l’exprience bonus et un nouveau champion sera dsign… cet lment de gameplay apporte plus de spectacle et, surtout, une pression importante sur les paules du champion en question !

Cette ambiance est encore renforce par la dsignation du meilleur joueur de la partie prcdente, juste avant d’tre propuls sur la carte. Son personnage et son pseudonyme sont l encore rvls. Ces lments rappellent au joueur qu’il est dans un combat de survie pour le divertissement des foules, exactement comme dans Hunger Games, et donne plus de matire l’univers, qui est trop souvent nglig dans les jeux battle royale.

Alors comme a, vous pensez tre la hauteur ?

La direction artistique respecte l’univers de Titanfall, avec les graphismes futuristes des jeux prcdents. Le design de la carte joue sur les antagonismes : on peut apercevoir l’horizon des dinosaures ct d’appareils qui relvent de la science-fiction, et un climat parfois aride, parfois tropical. La musique et le sound design sont soigns et les doubleurs choisis collent avec les personnages. D’ailleurs, mme en franais, Respawn a pris le parti de sous-titrer les voix anglophones. Au moment de la sortie du jeu, ce sont 8 personnages qui sont introduits : chacun a une identit forte, mais on nous donne que peu d’informations sur eux. Leur biographie explique simplement pourquoi ils rejoignent les jeux Apex.

Avant de commencer, un tutoriel nous explique rapidement les bases du jeu, mais les subtilits du gameplay se dcouvrent au fil des parties. L’interface utilisateur est intuitive, ainsi que l’utilisation de l’inventaire en jeu. Tout est fait pour que le joueur n’ait pas se poser trop de questions en choisissant ses armes et son quipement : les armes n’ont pas de donnes chiffres et les niveaux des quipements se distinguent clairement par leur couleur (blanc – violet – orange). Cela offre plus de fluidit la phase de loot.

En rgle gnrale, tout est fait pour rendre les parties dynamiques et rapides. Les plus longues durent 20 minutes seulement (soit la moiti des parties sur PUBG), puisque la carte est de taille moyenne et les personnages se dplacent rapidement. Pour acclrer la cadence, des montgolfires dans chaque zone permettent aux joueurs de r-atterrir plus loin et des tyroliennes pullulent sur la carte. Enfin, un systme de glissades acclre leur progression sur les pentes. De faon assez ironique, Apex Legends joue sur le dnivel mais a supprim les dgts de chute.

En revanche, les fans inconsidrs de Titanfall ne retrouveront ni wallrides ni double jumps, trop compliqus intgrer dans le jeu, ni les robots gants. En outre, les habitus des jeux comptitifs pourront tre dsaronns par le manque de donnes sur les armes et les quipements, ainsi que par l’absence d’un mode d’entranement. 

C’est reparti pour un tour

Du ct du gameplay, l’innovation majeure d’Apex Legends est l’limination non-dfinitive. Quand un joueur limine un adversaire, il tombe terre et peut se protger en attendant qu’un alli le ranime. S’il est dfinitivement limin, les allis ont encore une chance de le faire revenir en rcuprant sa bannire dans les prochaines 60 secondes. Si le temps est coul sans que la bannire ne soit rcupre, cette fois, c’est la mort dfinitive pour le joueur. Mais si un alli parvient la rcuprer, il pourra ramener la bannire dans l’un des appareils destins sur la carte. Au moment de ressusciter l’alli, le joueur sera vulnrable pendant plusieurs secondes puis le joueur secouru sera repropuls dans l’arne. En plus de laisser une seconde chance aux joueurs, ces mcaniques permettent d’ajouter des situations stratgiques intressantes… 

Les comptences uniques des Lgendes font galement toute l’originalit du jeu : chacune d’entre elles a un passif, une capacit simple et une ultime qui lui sont uniques. Ces lments ont dj t intgrs au genre sur Realm Royale, mais cela rappelle aussi le mlange des genres FPS et MOBA opr par Overwatch. Enfin, les dveloppeurs ont souhait favoriser un maximum le travail d’quipe en crant des synergies entre les diffrentes Lgendes, mais aussi grce un systme de pings avanc. Le joueur peut signaler n’importe quel objet ou emplacement ennemi l’aide d’un bouton unique, mais aussi personnaliser ses communications avec un menu droulant rapide utiliser. Tout cela s’ajoute l’activation automatique du micro en partie, mais les pings peuvent clairement s’y substituer !

Enfin, une chose a t ajoute pour souder un peu plus les trios de joueurs : le largage dans l’arne se fait ensemble, avec un leader de saut choisi au hasard. Si tout le monde peut suggrer un lieu d’atterrissage, c’est au leader de dcider o l’quipe commencera la partie. Pour les loups solitaires, il est possible de ne pas se plier la dcision du leader, mais le jeu lui en dcourage fortement pour favoriser le jeu en quipe.

Des skins la pelle

Le modle conomique du jeu obit au modle Game as a Service (GaaS) et propose dj plus d’une cinquantaine de skins : armes, personnages, mais aussi cinmatiques de mises mort. On retrouve un systme proche de celui d’Overwatch, avec des loot boxes offertes au joueur chaque niveau gagn. Certains skins peuvent tre changs avec des jetons remports au fil des parties, mais d’autres ne peuvent l’tre qu’avec des pices qu’il faut acheter, notamment des skins lgendaires proposs en temps limit dans la boutique. Quant aux personnages supplmentaires, ils peuvent tre tous obtenus avec des jetons.

Pour terminer, Apex Legends a le mrite d’tre un produit fini du ct de l’optimisation et de la stabilit. Il est possible de faire tourner le jeu plus facilement en rduisant les graphismes et les bugs sont mineurs, surtout lis aux serveurs qui sont victimes du succs du jeu…

Maintenant qu’Apex Legends a russi son lancement, les dveloppeurs auront le dfi de maintenir l’intrt de la communaut en proposant des nouveauts, que ce soit plus de Lgendes, mais aussi d’autres modes de jeu et des innovations sur le gameplay. On se demande en revanche si Respawn a rellement trouv sa cible, en oscillant entre des mcaniques les plus simples possibles et une complexit inhrente au mlange des genres. Une chose est sre : il a parfaitement sa place aux cts des autres jeux battle royale, en apportant un vent de fracheur un genre surexploit depuis PUBG et Fortnite.

Source Article from http://www.gameblog.fr/tests/3307-apex-legends-pc-ps4-xb1
Source : Gameblog